麒麟


祥瑞之兽,书中记载为麕身,牛尾,一角。在汉代壁画中有时会替代玄武,为北方的象征。至明代时,独角仍为麒麟的特征。 汉代武侯祠石刻中麒麟如鹿,身有原型半点,头顶有独角,角端有肉球。此外汉代还有牛型或猛兽型独角兽、角巨大有时为戟状分叉,或有双翼,呈角抵状,此兽名字未知,或认为是兕或认为是獬豸,佛爷庙出土的类似形象被称为天鹿,在内蒙古的东汉墓中,此兽为黑白色,或许为《说文》中的骐:“骐,马青骊文如博棋也。”

南北朝至唐出现一种身形优雅的鹿型神兽被认为是麒麟,头顶一角,有肉焰,体态轻盈。 宋代明代麒麟逐渐向龙的造型靠近,出现了龙头、马身、身披鳞甲、有肉焰、狮尾,蹄足,但仍为一角,郑和下西洋后带回的长颈鹿被称为麒麟,也一度出现过以长颈鹿为原型的麒麟造型。

清代时麒麟出现在照壁上,各地形象牛蹄、虎爪不一。除了龙头形象,又向狮子造型靠近,出现了狮型麒麟,也出现了双角,如乾隆年间泉州开元寺的照壁上为狮型麒麟,狮头狮身,猪鼻,有鳞甲,蹄足,狮尾,双角。