开明兽


开明兽,据《山海经·海内西经》所载:“昆仑南渊深三百仞。开明兽身大类虎而九首,皆人面,东向,立昆仑上。”同时也记载说昆仑门有九面,便由开明兽担任守门之职,而在《竹书纪年》中则称开明兽是服侍西王母的灵兽,拥有洞察万物预卜未来的能力,开明兽常在西王母出行前担任引导。

宋代的开明兽形象没有九头。

在蜀地的民间传说中,开明兽本是为祸害彭国的怪兽,后来被鳖灵降服,并为建国立功,鳖灵有感其功,遂在建国后自称开明氏,也有说法是开明氏乃是古蜀国贤王,死后上天才化做开明兽。